यह अमेरिका की कुछ सबसे अमीर कृषि भूमि है। लेकिन पानी के बिना क्या है?

सार

अमेरिका के फल और अखरोट की टोकरी में अब पानी सबसे कीमती फसल है। जलवायु परिवर्तन कमी को सुपरचार्ज कर रहा है। बढ़ते तापमान से मिट्टी सूख जाती है, जो बदले में गर्मी की लहरों को खराब कर सकती है। हाल ही में, कैलिफ़ोर्निया और प्रशांत नॉर्थवेस्ट के कुछ हिस्सों में तापमान रिकॉर्ड तोड़ रहा है।

अमेरिका के फल और अखरोट की टोकरी में अब पानी सबसे कीमती फसल है।

यह बताता है कि क्यों, अमेरिकी पश्चिम के एक ऐतिहासिक सूखे के बीच, प्रीमियम सुशी चावल के एक उत्पादक ने निष्कर्ष निकाला है कि यह वास्तव में चावल उगाने की तुलना में चावल उगाने के लिए इस्तेमाल किए जाने वाले पानी को बेचने के लिए बेहतर व्यावसायिक समझ में आता है। या क्यों एक खरबूजे के किसान ने अपने एक तिहाई खेत को परती छोड़ दिया है। या क्यों दक्षिण की ओर एक बड़ा भू-स्वामी अपने खेतों में वर्षों से स्थिर लाभ देने वाले प्यासे बादाम के बजाय एक सौर सरणी लगाने के बारे में सोच रहा है।

“आप वहां बैठकर कहना चाहते हैं, ‘हम पानी का मुद्रीकरण करना चाहते हैं?’ नहीं, हम नहीं करते हैं, ”सैक्रामेंटो नदी के तट पर ऑर्डबेंड में चावल उगाने वाले सेठ फिएक ने कहा, जिन्होंने इस साल वस्तुतः कोई चावल नहीं बोया और इसके बजाय अपने अप्रयुक्त पानी को दक्षिण की ओर हताश किसानों को बेच दिया। “यह वह नहीं है जो हम करना पसंद करते हैं, लेकिन यह वही है जिसकी हमें आवश्यकता है।”

ये देश के सबसे आकर्षक कृषि क्षेत्र, कैलिफोर्निया की सेंट्रल वैली के ऊपर और नीचे एक बड़े परिवर्तन के संकेतों में से हैं, क्योंकि यह एक असाधारण सूखे और इसके जलभृतों से बहुत अधिक पानी पंप करने के वर्षों के परिणामों का सामना करता है। पूरे राज्य में जलाशयों का स्तर गिर रहा है और अगर जलविद्युत बांधों को बिजली पैदा करने के लिए पर्याप्त पानी नहीं मिलता है तो बिजली ग्रिड खतरे में हैं।

जलवायु परिवर्तन कमी को सुपरचार्ज कर रहा है। बढ़ते तापमान से मिट्टी सूख जाती है, जो बदले में गर्मी की लहरों को खराब कर सकती है। हाल ही में, कैलिफ़ोर्निया और प्रशांत नॉर्थवेस्ट के कुछ हिस्सों में तापमान रिकॉर्ड तोड़ रहा है।

2040 तक, सैन जोकिन घाटी में कम से कम 535,000 एकड़ कृषि उत्पादन खोने का अनुमान है। यह खेती वाले क्षेत्र के दसवें हिस्से से अधिक है।

और अगर सूखा बना रहता है और कोई नया पानी नहीं मिल पाता है, तो देश की खाद्य आपूर्ति के लिए संभावित गंभीर परिणामों के साथ, भूमि की लगभग दोगुनी मात्रा बेकार जाने का अनुमान है। कैलिफ़ोर्निया का 50 बिलियन डॉलर का कृषि क्षेत्र देश के दो-तिहाई फलों और नट्स और अमेरिका की एक तिहाई से अधिक सब्जियों की आपूर्ति करता है – टमाटर, पिस्ता, अंगूर और स्ट्रॉबेरी जो किराना स्टोर अलमारियों को तट से तट तक लाइन करते हैं।

उस भविष्य की झलक अब दिखाई दे रही है। पानी नहीं होने के कारण जमीन के बड़े हिस्से परती हैं। कौन सी फसल कितनी, कहां उगानी है, इसको लेकर नए-नए हिसाब लगाए जा रहे हैं। इतने लंबे समय से समाप्त हो चुके जलभृत को फिर से भरने पर लाखों डॉलर खर्च किए जा रहे हैं।

कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, सैन डिएगो में जल विज्ञान और नीति में विशेषज्ञता वाले प्रोफेसर मॉर्गन लेवी ने कहा, “हर बार जब हमारे पास सूखा होता है तो आप हमारे जलवायु भविष्य में और अधिक बार क्या होगा, इसकी एक छोटी सी झलक देख रहे हैं।”

चावल किसानों के लिए एक मुश्किल फैसला

कैलिफोर्निया की उपजाऊ सेंट्रल वैली उत्तर में शुरू होती है, जहां से पानी शुरू होता है। सामान्य समय में, सर्दियों की बारिश और वसंत की बर्फ़ पिघलने से सैक्रामेंटो नदी प्रफुल्लित हो जाती है, जो देश के सबसे महत्वपूर्ण चावल बेल्टों में से एक को पोषित करती है। एक औसत वर्ष में, सैक्रामेंटो नदी के आसपास के उत्पादक सुशी के लिए महत्वपूर्ण 500,000 एकड़ चिपचिपे, मध्यम अनाज वाले चावल का उत्पादन करते हैं। कुछ 40% एशिया को निर्यात किया जाता है।

लेकिन ये सामान्य समय नहीं हैं। कम स्नोपैक है, और, इस साल जलाशयों और नदियों में बहुत कम पानी है जो अंततः खेतों की सिंचाई करते हैं, मछली के लिए अंडे देने के स्थान प्रदान करते हैं और 39 मिलियन कैलिफ़ोर्नियावासियों के लिए पीने के पानी की आपूर्ति करते हैं।

वह संकट सैक्रामेंटो घाटी में चावल किसानों को प्रस्तुत करता है, जो मध्य घाटी के उत्तरी भाग का निर्माण करता है, एक मुश्किल विकल्प के साथ: क्या उन्हें चावल को अपने पास पानी से लगाना चाहिए, या खुद को परिश्रम और तनाव से बचाना चाहिए और इसके बजाय अपना पानी बेचना चाहिए?

दूसरी पीढ़ी के चावल किसान, फिएक ने लगभग सभी को बेचने का फैसला किया।

उनका 30 एकड़ का चावल का एक खेत जून की धूप में हरा-भरा चमकता है, जो एक चौड़े मुंह वाले पानी से बहता है। उनकी शेष 500 एकड़ जमीन नंगी और भूरी है। उन्होंने चावल उगाने के लिए किस पानी का इस्तेमाल किया होगा, उन्होंने सैकड़ों मील दक्षिण में प्यासी फसलों के उत्पादकों को बेचने के लिए हस्ताक्षर किए हैं, जहां पानी और भी कम है।

$ 575 प्रति एकड़ फुट (पानी की मात्रा 1 एकड़ आकार, 1 फुट गहरा) पर राजस्व अनुकूल रूप से तुलना करता है जो उसने बिना सिरदर्द के चावल उगाने के लिए किया होगा। यह “आर्थिक समझ” बनाता है, फिएक ने सपाट रूप से कहा।

बादाम और अखरोट की तुलना में चावल बहुत कम आकर्षक है, यही वजह है कि फियाक के खेत अखरोट के पेड़ों से घिरे हुए हैं और यहां तक ​​कि वह अखरोट भी खा रहे हैं। लेकिन चावल किसानों को विशिष्ट रूप से लाभ होता है। क्योंकि उनकी भूमि इतने लंबे समय से उत्पादन में है, वे सैक्रामेंटो नदी से निकलने वाले पानी पर सबसे पहले डुबकी लगाते हैं, इससे पहले कि यह दक्षिण की ओर नहरों और सुरंगों के माध्यम से प्रवाहित हो।

इसके अलावा, फलों और अखरोट के पेड़ों के मालिकों के विपरीत, जिनका निवेश पानी के बिना कुछ ही हफ्तों में सूख जाएगा, चावल किसान एक साल के लिए एक खेत को परती छोड़ सकते हैं, यहां तक ​​कि दो भी। जलवायु परिवर्तन के युग में, जब पानी अविश्वसनीय हो सकता है, वह लचीलापन एक संपत्ति है। चावल के पानी का हस्तांतरण कैलिफोर्निया की सूखा से निपटने की रणनीति का एक महत्वपूर्ण हिस्सा रहा है।

तीसरी पीढ़ी के चावल किसान किम गैलाघेर ने अपने खेतों में केवल 15% परती छोड़ी। वह चावल मिलों और क्रॉप-डस्टर पायलटों पर प्रभाव के बारे में चिंतित हैं जो चावल की खेती से दूर रहते हैं, बाढ़ वाले खेतों में सर्दियों में आने वाले पक्षियों का उल्लेख नहीं करते हैं। “ये ट्रेड-ऑफ हैं जो हर किसान को करना पड़ता है, वे क्या गिर सकते हैं और क्या नहीं कर सकते हैं,” उसने कहा। “हर किसी की एक अलग संख्या होती है।”

चौथी पीढ़ी के चावल किसान फ्रिट्ज डर्स्ट को चिंता है कि कैलिफोर्निया के चावल खरीदार उनके क्षेत्र को एक अविश्वसनीय आपूर्तिकर्ता के रूप में देखने आएंगे।

उन्होंने भी दांव पर लगा दिया। वह अपने 527 एकड़ में से लगभग 60% पर चावल उगा रहे हैं, जिससे उन्हें सैक्रामेंटो नदी के पानी को बेचने में मदद मिलती है, जिसका इस्तेमाल वह बाकी हिस्सों में करते।

लेकिन एक दीर्घकालिक जोखिम है, जैसा कि वह इसे देखता है, बहुत अधिक पानी बेचने में, बहुत बार। “आपके यहां ऐसे लोग भी हैं जो चिंतित हैं कि हम एक खतरनाक मिसाल कायम कर रहे हैं,” उन्होंने कहा। “अगर हम अपने पानी को डेल्टा के दक्षिण में जाने देना शुरू करते हैं, तो वे लोग कहेंगे, ‘ठीक है, आपको उस पानी की ज़रूरत नहीं है। यह अब हमारा है।'”

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